各有千秋的动物行走和奔跑,他们的运动形式也是五花八门!

恐龙中的“飞毛腿”

爬行动物的四肢已较强大,可以略略举起身体使之稍离地面,但四肢与躯干的关系未作根本的改善。所以爬行动物行走时的姿态一般都与蝾螈等近似的姿势匍匐而行。这种运动方式,不仅速度很慢,而且相当费劲。

从前,人们一直认为繁盛于中生代的恐龙也都是这样在地上行走的,其实不然。四足行走的恐龙,其运动姿态大致与现生的大型哺乳动物没有多大区别,两足行走的恐龙则与鸵鸟相似。它们的四肢(或两后肢)在运动时与地面垂直,而且收拢在身躯下方。这完全是一种“走”,而不是“爬”的姿势,这从它们肢带骨的关节构造上可以找到凭证,而最形象的证据莫过于恐龙足迹化石了。例如,对完整的雷龙足迹化石进行的测算证实,雷龙前后脚的步距为3.6米,左、右脚的间距仅有1.8米(相当于雷龙身体的宽度),说明它是在走而不是爬,否则左、右脚的间距就会更大些。

四足行建的蜥脚类恐龙走路的速度比较慢,每小时不超过3.2~6.5千米。四足行走的剑龙和甲龙走路的速度稍快,每小时约为6~8千米,可见它们的腿脚比蜥脚类灵活一些。两足行走的鸭嘴龙每小时能走18.5千米,如果遇到敌害追赶,它还能快速奔跑以躲避危险。

肉食性恐龙短跑的速度都很快,一般时速可达40千米,特别是两足行走的虚骨龙类,由于身轻腿长,是恐龙中的“飞毛腿”,快跑时时速可达80千米。四足行走的角龙是奔跑速度最快的植食性恐龙,在短时间里能以32~48千米的时速冲刺,这样的速度使凶猛的霸王龙也要赶紧逃避。

在现生的爬行动物中,蜥蜴类也是比较善于行走的,特别是壁虎,脚底的吸附能力很强,能在墙壁上行走自如。原来它的脚下膨大的趾端下密布着一排一排的成束的微绒毛,如同一只只弯形的小钩,所以能够轻而易举地抓牢物体,可以在墙壁甚至玻璃上行走。

在拉丁美洲还有一种奇怪的鬣蜥,当地人称它为“耶稣蜥蜴”,因为它非常神奇,拥有几乎,是超自然的能力——能够迅速地横穿水面!当鬣蜥在水面上行走时,速度可以达到每小时12千米,用这样的速度行进,它可以横穿40米宽的池塘而不会下沉。

这种蜥蜴是如何不让自己落入水中的呢?难道是右脚落水之前抬左脚,左脚落水之前抬右脚?事实的确如此,这种奇异功能的秘密在于:当鬣蜥奔跑时,脚底下可以产生容纳空气的洞。这样,它脚底边缘的条纹可以暂时携带空气,防止身体下沉。鬣蜥不但可以在水上行走,而且只要

它走得足够快,在下一步迈出之前,携带的空气不致丧失,甚至还可以在空气中行走!

鸟类中的“赛跑健将”

鸟类是恐龙的后裔。它们的前肢演化成翅膀,行走依靠后肢。后肢的变化表现于胫跗节延长,脚掌与陆地接触面积减少,趾的数目减少。用后肢行走的鸟类把躯体重心置于后肢上面的位置,并保持身体的平衡。

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