明朝曾有一位官员提出发展海运,并制定了实施方案,可惜未能推行

丘濬是明代宗时期的进士,在这一时期,明朝的海上运输行业受政治影响逐渐衰落,京城地区人口的生存主要依靠河运。在这样的背景下,丘濬通过分析河运的弊端,以及海运的便利性,对明朝的漕运改革提出了针对性方案,并写下了《漕挽之宜》,他认为发展海运可以从容的应对河运出现的问题。

丘濬河运的弊端

丘濬认为自春秋到秦汉时期,各个王朝对国家粮食的统一供给要求并不够高,而且国家的粮仓是否充裕,这取决于官员和普通百姓的数量,而不是漕运的数量。在汉武帝时期,关中地区的粟米年产量为四百万石,但还是无法满足这一地区对粮食的需求,这也是因为此地的官吏和普通百姓众多。在永乐皇帝迁都北京以后,北京周边的人口数量急剧增长,这让京城地区的人口生存更加依赖漕运。在永乐九年,朝廷修缮了会通河以后,河运更加畅通,因此就逐渐停罢了海运,河运自然也就成了明朝漕粮运输最主要的方式。

河运的地位上升了,就会导致国家对运河的依赖越来越紧密,但由此产生的弊端也就越发严重。在丘濬看来,万事万物有其利必有其弊,河运发展到一定程度时,肯定会出现各类问题,他认为河运的弊端主要体现在运军和运费两个方面。

运军

“运军”就是负责漕运的士兵,在汉唐以前,国家的漕粮运输都是采用相互转递的方式。到了明朝的成化七年,朝廷首次使用“长运”,即百姓将缴纳的税粮运送到附近的漕运河道,并按照一定比例兑换给运军,兑换时除了为弥补损失而加收的份额之外,还要在每石粮食上加收一斗充作渡江费用,之后官军“长运”逐渐称为定制。

针对运军的弊端,丘濬总结了两点:

其一,明朝的漕运士兵承担的工作量要百倍于宋朝,在一年的时间里,漕运士兵大部分的时间都耗费在漕运旅途上,既无法照顾家庭,还要防备运输途中出现的风险,这些运粮兵卒的生活过于艰辛。

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