太平洋中层“储热器”缓解了气候变暖

隐藏在海洋的热量也许掩盖了全球变暖的程度,最新的观测表明,太平洋部分区域变暖的速率在过去的60年比过去的1万年增加了令人吃惊的15倍。最近几年出现了全球变暖缓解的现象,这一度引起一些人士的怀疑,那些对全球变暖持有反对意见的人尤其如此。现在,对全球变暖持有怀疑和反对的人士可能会重新考虑他们的观点:工业化进程带来了碳排放的上升,然而,碳排放不是引起一个世纪以来地表温度持续上升的主要原因。碳排放是否造成了人类生存环境的困境?这是一个多少有争议的话题。在《科学》杂志发表的一项成果强化了一种观点:海洋正在消化地表的过剩热量,在过去的1万年,太平洋重构了海水的温度,在过去的60年,太平洋中层的海水温度上升得尤其明显,在过去60年的升温速率为过去1万年的15倍。哥伦比亚大学的拉蒙特·多赫提地球观察研究所的气象学家布拉多克·林斯雷解释说,最关键的因素不是太平洋中层海水温度变化的大小,而是在过去的60年海水温度变化的速率。

科学团队试图揭示海洋如何吸收大气的多余热量,储藏在海洋的热量怎样影响气候的变化。今年9月,联合国政府间气候变化专门委员会发表了一份气候报告,一些科学家提出,全球变暖的速率在最近几年出现了减缓趋势,从上个世纪的50到90年代,全球气温变化的速率相当于每10年上升五分之一度、或0、2度。1998年,气象学家记录了一个炽热的年份,全球气温在1998年之后的上升节奏缓解了,相当于从50到90年代上升速率的一半。IPCC的科学家将气候波动减缓的现象归为多种因素:火山爆发、太阳活动强度、海洋热流运动的变化等。1998年,气温异常炎热、不同寻常,如果以1998年的高温天气作为温度变化的起点,那么在评价1998年之后的气温变动趋势时,任何对长期气温变暖的评估都将打一个折扣,与1998年的气温相比,之后年份气温的上升并不明显。IPCC的科学家相信,自从上个世纪70年代以来,人类在生产和其它活动中将温室气体排入大气层,而大气层的热量向海洋转移。科学团队相信,从长期交换的过程进行评估,海洋能够储存更多的热量。

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