海獭的工具使用留下了独特的考古证据

Bennett Slough的野生海獭使用紧急铁砧石打开贻贝。

图片来源:蒙特利湾水族馆,Jessica Fujii。哈斯拉姆等人。2019.野生海獭贻贝捣碎留下考古痕迹。科学报告。

一个国际研究小组已经分析了海獭使用大型海岸线岩石作为“铁砧”打破壳体,以及由此产生的壳体。研究人员使用生态和考古方法来识别海獭使用这些位置的特征模式。通过查看过去使用铁砧石的证据,科学家们可以更好地了解海獭栖息地的使用情况。

海獭是一种特别迷人的海洋哺乳动物,因其使用岩石打破贝壳而闻名。海獭估计曾经有150,000-300,000人,其范围从墨西哥下加利福尼亚州,北太平洋沿岸延伸至日本。毛皮贸易大大减少了他们的数量。在加利福尼亚州,南部海獭人口减少到大约50人,但是大规模的保护工作导致他们的人数增加到今天的大约3000人。然而,南部海獭仍然被认为是受到威胁的。

海獭是唯一一种使用石器的海洋哺乳动物。他们经常使用岩石在背面漂浮时裂开壳,有时还沿着海岸线使用固定的岩石作为“铁砧”来破裂开放的软体动物,特别是贻贝。包括马克斯普朗克人类历史科学研究所,蒙特利湾水族馆和加州大学圣克鲁兹分校在内的一个联合项目,已经在科学报告中发表了首个跨学科研究,用海水獭观察十年的考古方法来分析海獭使用这种砧石,也称为紧急砧。

海獭使用砧石留下了独特的磨损和贝壳,是海獭的特征

研究人员在2007年至2017年期间花了十年时间观察在加利福尼亚Bennett Slough Culverts遗址消费贻贝的海獭。他们的分析表明,贻贝是该地区最常见的猎物,也是海獭使用固定砧石的唯一猎物。海獭使用这种石头约20%的贻贝消耗。

有趣的是,使用考古方法对固定的铁砧石进行仔细分析表明,它们的使用导致了一种可识别的损伤模式,这种模式与人类使用的模式有所区别。例如,海獭优先使贻贝撞击岩石上的点和脊,并从水中的位置撞击岩石,而不是从陆地或岩石顶部撞击。

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